Yao Ming: raksasa bola basket yang dibuat oleh Cina atas perintah negara

BANDAR JUDI – Jauh dari penciptaan yang kebetulan, raksasa bola basket Cina Yao Ming secara sadar di kembang biakkan untuk olahraga, dipaksa melakukan hal itu di luar kemauannya dan mengalami bertahun-tahun ilmu yang meragukan untuk menambah tinggi badannya, sebuah buku baru mengklaim.

Center roket Houston yang memiliki tinggi 228 sentimeter juga menjalani hukuman selama bertahun-tahun sebagai salah satu dari ratusan ribu atlet China potensial yang mengalami masa kanak-kanak yang sengsara dalam kondisi kamp pelatihan.

Pengungkapan dalam Operasi Yao Ming, oleh mantan jurnalis Newsweek Brook Larmer, kemungkinan akan meningkatkan keresahan lebih lanjut atas sistem olahraga bergaya Soviet China menjelang Olimpiade Beijing 2008. Larmer mengatakan Yao, ekspor bola basket pertama China yang sukses dan wajahnya yang paling terkenal di seluruh dunia, adalah produk dari program yang keras dan kuno yang tidak banyak berubah sejak didirikan lebih dari 50 tahun yang lalu di bawah era pemerintahan Mao Zedong.

“Yao di satu sisi adalah simbol besar kemajuan modern Tiongkok ini, ikon komersial yang dapat melangkah melintasi Pasifik dan memainkan peran jembatan antara Timur dan Barat,” katanya. “Tapi dia masih produk dari sistem ini yang merupakan salah satu benteng sosialisme terakhir di Cina.”

Larmer mengatakan kelahiran Yao telah diantisipasi selama beberapa dekade oleh pejabat komunis – sangat ingin meningkatkan kebanggaan nasional melalui olahraga – yang telah melacak keluarganya selama dua generasi.

Dia menggambarkan sebuah sistem di mana dokter yang dipersenjatai dengan manual prediksi pertumbuhan khusus mengukur tulang anak muda dan rambut kemaluan untuk mengidentifikasi atlet masa depan. Angkat besi harus jongkok dengan torsi yang kuat; penyelam membutuhkan pinggul kecil untuk meminimalkan percikan; pemain bola basket harus cukup tinggi.

“Bukan kebetulan bahwa ada generasi pemain yang terus bertambah tinggi,” katanya. “Salah satu pengintai NBA pertama terpesona ketika dia pergi ke Cina utara dan melihat lebih dari 213cm.”

Kakek Yao, salah satu pria tertinggi Shanghai, ditemukan terlambat untuk bola basket tetapi putranya, Yao Zhiyuan 205cm, segera menemukan dirinya terseret ke dalam sistem olahraga.

Di sana ia berpasangan dengan Fang Fengdi 182cm, kapten wanita China yang telah menjadi Pengawal Merah yang ditakuti selama Revolusi Kebudayaan yang mematikan.

Keduanya didorong untuk menikah dalam sistem dengan nada eugenika, manipulasi gen-gen kontroversial yang dianut oleh Nazi dan sebelumnya diucapkan oleh Beijing.

“Itu bukan program pemuliaan nasional, itu adalah keinginan di antara pejabat Shanghai agar mereka berkumpul,” kata Larmer. “Tapi ketika Yao lahir, semua orang di komunitas olahraga di Shanghai dan secara nasional tahu dia adalah sesuatu yang istimewa.

Bayi raksasa itu, yang baru berusia delapan tahun ketika ia mencapai tinggi badan rata-rata pria China 171cm, direkrut untuk bola basket meskipun orangtuanya keberatan dan kebenciannya sendiri terhadap olahraga tersebut.

“Bahkan ketika orang tuanya menolak pada awalnya untuk menempatkan dia dalam sistem yang sama yang telah menyebabkan mereka menderita dan pahit, tidak ada banyak pilihan,” kata Larmer.

“Dia membenci permainan selama satu dekade. Dia tidak menyukainya, dia tidak pandai dalam hal itu.”

Yao yang berusia delapan tahun memulai program pelatihan yang intens dan berulang di bawah pelatih disiplin yang menawarkan sedikit dorongan atau variasi.

Sementara itu, para ilmuwan memberinya aliran ramuan misterius yang dirancang untuk membuatnya lebih tinggi, meningkatkan momok kemungkinan pengobatan hormon pada saat China menderita serangkaian skandal doping.

“Dalam kasus Yao, saya tidak punya bukti … [tetapi] dalam periode waktu itu di tahun 1990-an mereka menggunakan semua jenis barang eksperimental untuk meningkatkan stamina dan kekuatan pemain,” kata Larmer.

“Orang akan berpikir bahwa ketika Cina dapat melenturkan ototnya secara ekonomi, militer, diplomatis, maka itu tidak akan membutuhkan olahraga sebagai penopang.

“Tetapi olahraga adalah ukuran yang terlihat dan menarik untuk posisi China di dunia, dan perasaan nasional sangat kuat, saya tidak berpikir itu akan mudah untuk menyerah. Medali emas telah menjadi kecanduan. Bagaimana Anda menendang kebiasaan ketika Anda sudah mencapai puncak? “